El restaurante parisino que inspiró “Ratatouille”

El restaurante La Tour d’Argent de París, literalmente, “La Torre de Plata”, ha sobrevivido 436 años de historia en la margen izquierda, con una vista trasera de Notre Dame, como el rey incomparable de la elegante cocina parisina.

Que sea tan antiguo es casi irrelevante; lo que cuenta es que se ha convertido en una referencia cultural a que los parisinos defienden tanto como las baguettes.

El restaurante “La Tour d’Argent” dirigido por Frédéric Delair. París, hacia 1910..

Aquí, dicen, es donde se utilizó el primer tenedor de tres puntas y donde trabajó el chef de Napoleón; donde todos, desde María Antonieta hasta Marilyn Monroe, se han dado un festín con el famoso pato prensado, y cada ave, criada en la propia granja del restaurante, ha sido numerada (sirvieron el pato número 1.000.000 en 2003). Incluso inspiró partes de Ratatouille de Disney.

La leyenda comienza con un Monsieur Rourteau en el siglo XVI, con la apertura de una elegante posada en el río Sena, que acogería a los nobles cansados de las tabernas sucias y de mala reputación alrededor de los antiguos muelles de vino. Estaba situado cerca del desaparecido Château de la Tournelle, construido con piedras de un reflejo plateado, que daría al establecimiento su nombre “L’Hôstellerie de La Tour d’Argent”.

Después de la Revolución Francesa, el restaurante fue reconstruido en su ubicación actual en 1830, pero no es hasta 1890 que oímos hablar de M. Frédéric Declair, un hombre bajito, de barba blanca y con gafas diminutas que perfecciona su plato estrella: caneton Tour d’Argent, o morcilla de pato.

También decidió que todos y cada uno de los patos deberían estar cuidadosamente numerados y que “a cada invitado se le da una tarjeta con el número del pato consumido”, informó el New York Times en 2006. “El Príncipe de Gales, el futuro Eduardo VII, había el pato No. 328 en 1890, y Franklin D. Roosevelt tenía el pato No. 112,151 en 1929 ”.

Esta es la prensa de plata que utilizan para servirte el manjar y que te puedes llevar a casa por 9.500 €:

La Torre literalmente alcanzó nuevas alturas con su próximo propietario en 1911, André Terrail, quien contrató al antiguo chef del Rey de Egipto, atrayendo el poder estelar de Salvador Dali y Marcel Proust.
También llevó el comedor al sexto piso, toda una novedad en una ciudad donde la idea de cenar en un edificio alto todavía no era muy común.

Cuando los nazis ocuparon París, André se encargó de cultar una habitación secreta en la cueva del vino, ocultando con éxito cientos de las botellas más preciadas y raras del restaurante, muchas de las cuales se remontan a la Francia prerrevolucionaria.
Fue su hijo Claude Terrail, quien descubrió los tesoros escondidos en la cueva del vino después de la guerra …
“Los subastadores han descrito entrar allí como una sensación, ‘como ser un arqueólogo: filas y filas de botellas, hasta donde alcanza la vista, muchas de las cuales han permanecido intactas durante más de un siglo'”, informó Victoria Moore para Telegraph en 2016, “El lote del premio es una botella de coñac que es anterior a la Revolución Francesa. Se cree que el Cognac Grande Fine Clos du Griffier se elaboró en 1788 y tiene un valor estimado de 20.000 € ”.

Carta de vinos

Aún siendo un restaurante familiar, atrajo a clientes como María Callas, la reina Isabel y el Rey Felipe (en su luna de miel ), Ava Gardner, John Wayne, John Kennedy, y la lista sigue…
Si piensas comer en el emblemático restaurante hay un menu de almuerzo de precio fijo a 105 € por persona.Vístase para la ocasión (después de todo, es una experiencia única) y no olvide pedir una visita después del almuerzo a la cueva de vinos más legendaria de la ciudad.

Restaurante “La Tour d’Argent”. Elaboración de “canard au sang” (pato prensado), la especialidad del restaurante. París, años 50.

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