Estudio revela porque los feos se creen guapos.

Las personas poco atractivas sobreestiman con creces su apariencia.

El hallazgo es notablemente similar al efecto Dunning-Kruger, que describe cómo las personas incompetentes tienden a sobreestimar su propia competencia.

Estudios recientes pidieron a los participantes que calificaran el atractivo de ellos mismos y de otros participantes, que eran desconocidos.

Los estudios siguieron arrojando el mismo hallazgo: las personas poco atractivas sobreestiman su atractivo, mientras que las personas atractivas subestiman su apariencia.

No está claro por qué sucede esto, pero no parece deberse a una incapacidad general para juzgar el atractivo.

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No hay escasez de disparidades entre personas atractivas y poco atractivas. Los estudios demuestran que los más guapos entre nosotros tienden a tener más facilidad para ganar dinero, recibir ayuda, evitar el castigo y ser percibidos como competentes. (Claro, la investigación también sugiere que las personas hermosas tienen relaciones más cortas, pero también tienen más parejas sexuales y más opciones para las relaciones románticas).

Ahora, una nueva investigación revela otra disparidad: las personas poco atractivas parecen menos capaces de juzgar con precisión su propio atractivo y tienden a sobreestimar su apariencia. Por el contrario, las personas guapas tienden a evaluarse a sí mismas con mayor precisión. En todo caso, subestiman su atractivo.

La investigación, publicada en el Scandinavian Journal of Psychology, involucró seis estudios que pidieron a los participantes que calificaran el atractivo de ellos mismos y de otros participantes, que eran desconocidos. Los estudios también pidieron a los participantes que pronosticaran cómo otros podrían calificarlos.

En el primer estudio, el autor principal Tobias Greitemeyer descubrió que los participantes que tenían más probabilidades de sobreestimar su atractivo se encontraban entre las personas menos atractivas del estudio, según las calificaciones de promedio.

“En general, los participantes poco atractivos se juzgaron a sí mismos como de atractivo promedio y mostraron muy poca conciencia de que los extraños no comparten este punto de vista. Por el contrario, los participantes atractivos tenían más información sobre lo atractivos que son en realidad. […] Así parece que las personas poco atractivas mantienen autopercepciones ilusorias de su atractivo, mientras que las autopercepciones de las personas atractivas se basan más en la realidad “.

¿Por qué las personas poco atractivas sobreestiman su atractivo? ¿Podría ser porque quieren mantener una imagen positiva de sí mismos, por lo que se engañan a sí mismos? Después de todo, investigaciones anteriores han demostrado que las personas tienden a desacreditar u “olvidar” los comentarios sociales negativos, que parecen ayudar a proteger el sentido de autoestima.

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Para averiguarlo, Greitemeyer realizó un estudio que tenía como objetivo poner a los participantes en una mentalidad positiva y no defensiva antes de calificar el atractivo. Lo hizo al hacerles a los participantes preguntas que afirmaban partes de su personalidad que no tenían nada que ver con la apariencia física, como: “¿Alguna vez has sido generoso y desinteresado con otra persona?” Sin embargo, esto no cambió la forma en que los participantes se calificaron a sí mismos, lo que sugiere que las personas poco atractivas no sobreestiman su apariencia por estar a la defensiva.

Los estudios siguieron arrojando el mismo hallazgo: las personas poco atractivas sobreestiman su atractivo. ¿Le suena familiar ese sesgo? Si es así, podría estar pensando en el efecto Dunning-Kruger, que describe cómo las personas incompetentes tienden a sobreestimar su propia competencia. ¿Por qué? Porque carecen de las habilidades metacognitivas necesarias para discernir sus propias deficiencias.

Greitemeyer descubrió que las personas poco atractivas diferenciaban peor entre personas atractivas y poco atractivas. Pero el hallazgo de que las personas poco atractivas pueden tener diferentes ideales de belleza (o, más claramente, una capacidad más débil para juzgar el atractivo) “no tuvo un impacto en cómo se perciben a sí mismos”.

En resumen, sigue siendo un misterio exactamente por qué las personas poco atractivas sobreestiman su apariencia. Greitemeyer concluyó que, si bien la mayoría de la gente es decente al juzgar el atractivo de los demás, “parece que aquellos que no son atractivos no saben que no lo son”.

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Las personas poco atractivas no están completamente inconscientes

Los resultados de un estudio sugirieron que las personas poco atractivas no están completamente a oscuras sobre su apariencia. En el estudio, a las personas poco atractivas se les mostró un conjunto de fotos de personas muy atractivas y poco atractivas, y se les pidió que seleccionaran fotos de personas con un atractivo comparable. La mayoría de las personas poco atractivas optaron por compararse con personas igualmente poco atractivas.

“El hallazgo de que los participantes poco atractivos seleccionaron personas de estímulo poco atractivas con las que compararían su atractivo sugiere que pueden tener un indicio de que son menos atractivos de lo que quieren”, escribió Greitemeyer.

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